Ehinacea se koristi kod prehlade, gripe, dišnih infekcija, infekcija mokraćnog sustava, herpesa te kao dodatna terapija kod drugih gljivičnih i virusnih infekcija.
No, kako izabrati efikasan preparat ehinacee s obzirom na činjenicu da postoji nekoliko vrsta ehinacee, te da nisu sve jednako djelotvorne?

Ehinacea se koristila tradicionalno u Indijskoj medicini, a njenu reputaciju imunostimulansa su potvrdile mnoge in vivo i in vitro studije.

Indijanci su koristili ehinaceju za liječenje i prevenciju upala dišnih puteva stotinama godina prije dolaska europskih useljenika. Početkom 19. stoljeća prihvatili su je i bijelci i preselili je u Europu. Njena je popularnost u Europi narasla otkako su sredinom devedesetih u Njemačkoj provedena istraživanja koja su dokazala njenu učinkovitost.

Ehinacea je jedna od rijetkih biljaka s nizom kliničkih studija koje dokazuju i opravdavaju njezinu primjenu kao imunostimulansa, a također pokazuje i  antivirusno djelovanje kod infekcija dišnog sustava.

Vrste i djelotvornost ehinacee

Ehinacea nije jedna vrsta, već skup više vrsta. Na tržištu se tako mogu naći pripravci različitih vrsta:

• Echinacea angustifolia,
• Echinacea purpurea, latinskog sinonima Rudbeckia purpurea,
• Echinacea pallida

Sve vrste ehinaceje posjeduju fenole – tvari s jakim antioksidativnim svojstvima. Ehinacein, spoj svojstven samo ehinacei, sprječava prodiranje mikroba u zdrave stanice tako da virusi i bakterije ne mogu uspostaviti uporište u organizmu. Od ostalih tvari, ehinaceja sadrži alkilamide, koji također jačaju imunitet, te polisaharide, glikoproteine i derivate kafeične kiseline.

Različite vrste ehinacee su opsežno ispitivane u kliničkim istraživanjima, pa postoje jasni dokazi koje vrste ehinacee su djelotvorne, a koje ne.

Temeljem kliničkih studija, Njemačka komisija E zadužena za odobravanje biljnih lijekova ističe kako su djelotvorne vrste Echinacea purpurea (ekstrakti iz lista) i Echinacea pallida (ekstrakti iz korijena).

Također su ljekovitima smatraju samo pripravci dobiveni iz svježe biljke. Svježa biljka ima 3 puta više djelatnih tvari (alkilamida) od biljke koja je sušena. Alkilamidi oksidiraju i iznimno su hlapljivi, tako da se veliki dio gubi sušenjem. Upravo oni imaju imunomodulacijsko djelovanje. Sada već postoji nekoliko postupaka za dobivanje integralnih ekstrakata iz svježeg bilja.

Kako i koliko koristiti?

Terapija ehinaceom treba biti intenzivna i kratka. U kliničkoj fitoterapiji jasno je definirano da se ni u kojem slučaju ne smije koristiti dulje od 8 tjedana, a najbolji se terapijski učinak ostvaruje primjenom jedan do dva tjedna u visokim dnevnim dozama.

Doza za EPS tip ekstrakta je najčešće 2 kapsule dnevno.

Kada uzimati ehinaceu?

Ehinacea doziranje za djecu i odrasle
Ehinacea

Ehinacea je indicirana kod dugotrajnih upala mokraćnog mjehura, kroničnih bolesti dišnog sustava, gripe, prehlada, herpesa te kao dodatna terapija kod drugih gljivičnih, bakterijskih i virusnih infekcija.

U Njemačkoj su nadzemni dijelovi Echinacee purpuree odobreni za liječenje prehlade, infekcije gornjih dišnih puteva, mokraćnog sustava te u slučaju sporog zarastanja rana. Korijen biljke Echinacea pallida je također odobren za liječenje gripe.

Nekoliko kliničkih ispitivanja pokazala su da se kod ljudi koji započnu s upotrebom ehinacee u trenutku pojave prvih simptoma prehlade ili gripe smanjuje težina prehlade kao i njeni simptomi. Pregled 14 kliničkih ispitivanja otkrio je da ehinacea smanjuje izglede za obolijevanje od prehlade za 58 posto, a trajanje prehlade za jedan do četiri dana.

Brojne studije dokazale su reputaciju ehinaceje kao imunostimulansa koji povećava razinu faktora koji pospješuju upalni proces, kao što su interleukini i interferoni. Pojačava fagocitozu bakterija i stranih tvari u organizmu. Povećava broj leukocita u krvi, pospješuje zacijeljenje tkiva, spriječava nastajanje većih ožiljaka. Potiče funkciju kore i srži nadbubrežne žlijezde.

Djelovanje ehinacee na imunitet

Djelovanje na imunološki sustav dokazano je studijom koja je rađena na  Londonskom univerzitetu, pod vodstvom dr. M. Ritchie.

Ispitanici su oralnim putem tijekom 8 dana uzimali standardizirani, alkoholni proizvod ehinaceje. Svaki dan im je vađena krv i kontrolirani su imunološki parametri.

Nakon završetka uzimanja proizvoda dokazano je da ekstrakt reducira TNF–α (tumor nekrotizirajući faktor) i IL-1β (interleukin).

Ta klinička studija potvrđuje da ehinaceja podupire „slabi“ imunolološki sustav u fazama povećanog stresa ili virusnih infekcija (gripa ili prehlada). Potvrđuje i da se uzimajnjem preparate ehinaceje imunološki sistem ne može „prestimulirati“.

Antivirusna aktivnost ehinaceje

Od 2009.–2011. godine objavljene su velike znanstvene studije koje su potvrdile sposobnost ehinaceje da inhibira respiratorne viruse (in vitro).

Utvrđena je antivirusna aktivnost na virusu influence A/B (H3N2, H1N1, H5N1, H7N7), herpes simplex virusu, RSV.

Prof. Pleschka sa Sveučilišta Giessen, dokazao je da ekstrakt ehinaceje modificira strukturu receptora Influenza virusa. Studija sugerira da on interferira s procesom replikacije virusa na prvom koraku (stanična infekcija) te da na taj način prevenira infekciju.

Jedna klinička studija na 246 pacijenata s prehladom dokazala je da se upotrebom ehinaceje smanjuju simptomi bolesti za 40% (Brinkeborn RM, Shah DV, Degenring FH, Phytomedicine (1999)).

Kada ne uzimati uzimati ehinaceu?

Ehinacea se ne preporuča koristiti kod autoimunih bolesti, poput multiple skleroze, nekih oblika upale štitnjače (Hashimoto tireoiditis), dakle uvijek kada imunološki sustav agresivno napada vlastito tkivo. Neki autori smatraju da mehanizam djelovanja ehinacee ipak ne utječe na pogoršanje autoimunih bolesti, pa bi se ovo upozorenje s vremenom moglo i promijeniti.

Nije dozvoljena ni uporaba kod AIDS-a (paradoksalno ubrzava umnožavanje virusa) te tuberkuloze i reumatoidnog artrititsa.

U slučaju da imate izražene akutne simptome bolesti, poput jako povišene tjelesne temperature, budite oprezni jer ehinaceja može pojačati simptome.

Ehinaceja ne pojačava alergijski tip bolesti (poput astme), tako da je osobe s takvim bolestima smiju koristiti, premda su i alergije “greška” imunološkog odgovora.

Terapija ehinacejom nema smisla kod ljudi koji uzimaju lijekove imunosupresive, poput kortikosteroida.

Uvijek upitajte svojeg liječnika ili ljekarnika o tome smiju li se lijekovi koje uzimate kombinirati s ehinacejom.

Trudnoća i dojenje: Unatoč zabrinutosti da ehinacea može biti opasna za trudnice ili dojilje, dokazi sugeriraju da korištenje ehinacee tijekom trudnoće nema štetnog djelovanja na plod, ali zbog nedovoljnog broja konkretnih studija poželjno je izbjeći upotrebu ehinacee kod takvih stanja.

Sigurnost upotrebe

Djelotvornost i sigurnost kod dugotrajne primjene u preventivne svrhe je ispitivana u jednoj od najopsežnijih kliničkih studija ikad provedenih (N=755) na ehinacei.

Uzimala se u preventivne svrhe dulje od 4 mjeseca, a u studiji je rađena analitika virusa.

Studija je zaključila da je taj proizvod siguran kao i placebo te je pokazala i da kontinuirano uzimanje ehinaceee kao standardiziranog preparata nema štetnog utjecaja na organizam (Jawad M, Eccles R, et al. Evidence Based Alternative and Complementary Medicine 2012.).

Kako odrediti dozu za djecu?

Preparat ehinacee koji će piti djeca mora biti bez alkohola.

Doza se određuje prema tjelesnoj težini, proporcionalno dozi za odrasle.

Ukoliko je doza za odraslu osobu npr. 3 ml (računa se da odrasla osoba ima 60 kg), onda je za dijete od 20 kg ta doza 1 mL.